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プラズマローゲン サプリに配合されているHPMCとは?

プラズマローゲンサプリなどの原料として目にすることのあるHPMC。ここでは、HPMCの概要や性質、副作用の可能性、用途などについて詳しく解説します。

HPMC

HPMCとは

HPMCとは、主に針葉樹(松など)や綿などの植物性繊維から作られるセルロース誘導体の一種。「ヒドロキシプロピルメチルセルロース」の略称です。主に、医薬品やサプリメントのハードカプセルとして、また、食品の外観を良くするための添加物として利用されている成分です。国内では2003年3月に食品添加物として認可され、2007年からは、広く一般の食品への利用も認可されるようになりました。

医薬品やサプリメント等に使用されているハードカプセルは、従来、牛や豚、魚などの動物性原料が主流です。一方で、HPMCなどの植物性原料を用いたハードカプセルは、ベジタリアンや宗教上の理由がある人たちなど、一部の人たちのニーズがあるのみでした。

しかしながら、狂牛病が世界的に認知されて以来、植物性原料を用いたハードカプセルのニーズが、広く一般にも急速に拡大。現在でもなおハードカプセルの主たる原料は動物性であるものの、一方で、HPMCを始めとした植物性原料を用いたカプセルも大きなシェアを占めるにいたっています。

HPMCの性質と副作用の可能性

HPMCの一般的な性質

HPMCの一般的な性質は、主に以下のとおりです。

  • 無味無臭
  • 他の物質との相互作用がない
  • 経時劣化が少ない(安定性が高い)
  • 柔軟性がありながら強度が高い
  • 水に溶解しやすい
  • 水溶液が高い界面活性を示す(乳化安定剤などに利用可能)

これら性質を活かし、医薬品を始めさまざまな健康食品、一般的な食品にHPMCが活用されています。

ハードカプセルの配合原料としてのHPMCの性質

プラズマローゲン サプリ等のハードカプセルの原料として、HPMCは次のような性質が注目されています。

水分・湿気の遮断

HPMCを利用したハードカプセルには、水分や湿気に強い性質があります。 そのため、カプセル内に水分や湿気に弱い成分(ビタミンC、ビタミンB群、ヘム鉄など)を充填する際、HPMCを利用したハードカプセルを利用することで、カプセル内部の成分の安定性を図ることができます。

成分の安定性

ソフトカプセルの主要な原料はゼラチンなので、ゼラチンと反応しやすい成分をソフトカプセル内に充填すると、その成分が変質してしまうことがあります。変質しやすい主な成分は、ビタミンC、DHA、EPAなどです。 HPMCを利用したハードカプセルを使用することで、これら成分の変質を防ぐことができます。

高い強度

HPMCを利用したハードカプセルは、強度が高いとされています。よって、物理的な衝撃が加わってもカプセルが破損しにくいという特性があります。

HPMCによる副作用の可能性

HPMCが体内に吸収されることはほとんどありません。食品安全委員会からの報告では、発がん性等のリスクもないとされています。 体内に吸収されることがない以上、食物繊維を大量摂取した際と同様に、軟便が見られることもありますが、その影響は軽微です。以上の理由により、食品安全委委員会ではHPMCを「極めて毒性の低い物質」と判断しています。

HPMCの用途

プラズマローゲンサプリの成分として見られるHPMCは、通常、成分を包むハードカプセルの原料として使用されています。 先に説明したとおり、HPMCは、どんな食品にも使用して良い添加物として認められているため、HPMCを含んだサプリメントを継続的に摂取しても、顕著な副作用等が現れることはないと考えて良いでしょう。

HPMCは現在、サプリ等のハードカプセル以外にも、さまざまな用途で用いられています。

人工涙液

ドライアイなどの治療を目的に、目薬の一成分として利用されることがあります。

ケーキ

ボリューム感のアップと保水性の向上を目的に、ケーキやパイなどに配合されることがあります。

ホイップ

きめ細かい泡を作るため、ホイップやムースに配合されることがあります。

他にも、プリンやアイスクリームなどのような乳化を必要とする食品への配合など、HPMCはさまざまな用途で利用されています。

参考サイト・参考文献

食品安全委員会「添加物評価書 ヒドロキシプロピルメチルセルロース」
食品安全委員会「添加物評価書 ヒドロキシプロピルメチルセルロース」
クオリカプス株式会社「製品ラインナップ」
クオリカプス株式会社「製品ラインナップ」
三晶株式会社「セルロース誘導体」
三晶株式会社「セルロース誘導体」
株式会社マリンプロジェクト「ハードカプセル健康食品に使用している植物性の皮膜や用途などについてご説明いたします」
株式会社マリンプロジェクト「ハードカプセル健康食品に使用している植物性の皮膜や用途などについてご説明いたします」